Sony se enfrenta a Bose con los nuevos auriculares con cancelación de ruido WH-1000XM4

Las nuevas latas de oídos son la continuación de los WH-1000XM3 de Sony, que han sido ampliamente considerados como uno de los mejores pares de auriculares con cancelación de ruido en el mercado y han sido los favoritos de Ars desde su lanzamiento en 2018.

El XM4 está disponible para pedido anticipado a partir de hoy, y el envío comenzará en algún momento a “mediados de agosto”, según Sony. Los auriculares cuestan 350 dólares, que es el mismo precio que el XM3 en el lanzamiento y el QuietComfort 35 II de la competencia de Bose, pero 50 dólares menos que los Auriculares con cancelación de ruido 700 de Bose.

He tenido el XM4 a mano durante los últimos días; planeo tener una comparación más detallada en un futuro próximo, pero por ahora puedo compartir algunas impresiones iniciales junto con las noticias de hoy.

Una mirada similar XM4

En general, la idea detrás del XM4 es más de refinamiento que de reinvención radical. El diseño es casi idéntico a su predecesor: todavía estamos buscando un diseño en gran parte atractivo con un acabado plástico pero robusto y liso, que está disponible en negro o plata con acentos de cobre. Los auriculares todavía se pliegan para facilitar su almacenamiento, todavía hay un puerto USB-C para la carga, y el dispositivo todavía puede funcionar con un cable de 3,5 mm incluido en una pizca. Todavía hay un conjunto de controles táctiles en el auricular derecho en lugar de botones de reproducción física.

Sin embargo, Sony dice que ha hecho algunos ligeros ajustes en el diseño para acomodar más tamaños de cabeza y orejas: la diadema está ligeramente menos acolchada pero también un poco más ancha, mientras que se dice que las almohadillas tienen una superficie un 10 por ciento más grande. La comodidad no era un área general de preocupación con el XM3, y hasta ahora no he tenido mayores quejas usando el XM4 por largos períodos. Todavía no son tan ligeras como algo como el QuietComfort 35 II de Bose, pero hay suficiente amortiguación y espacio aquí para sentirse agradable durante horas. Al mismo tiempo, todavía proporcionan un sello lo suficientemente firme para evitar que se filtre demasiado ruido exterior.

El CNA actualizado y el procesamiento de ruido

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Aunque la cancelación activa de ruido (ANC) del XM3 estuvo cerca de ser la mejor de su clase, Sony dice que ha mejorado la tecnología del XM4. La compañía afirma que los auriculares utilizan un nuevo SoC de audio Bluetooth, que no especificó, y un algoritmo actualizado para su propio chip de cancelación de ruido QN1 para actualizar y procesar la cancelación de ruido en tiempo real. Según Sony, esto debería hacer que el XM4 sea un poco mejor en el silenciamiento de las frecuencias bajas, como en las cabinas de los aviones o en el estruendo de los trenes, pero también proporciona ganancias más notables en las frecuencias medias y altas, donde residen la mayoría de las voces humanas y el ruido cotidiano.
Todavía no he podido probar esta afirmación, ya que una pandemia global no es el escenario más adecuado para tales asuntos, pero puedo decir que la calidad del CNA sigue siendo impresionante, casi eliminando por completo el zumbido de un aire acondicionado ocupado, incluso sin que suene la música. Por lo menos, no parece ser un descenso con respecto a antes. Ningún auricular con cancelación de ruido puede silenciarlo todo, y eso no cambiará aquí, pero cualquier progreso hacia la negación de esos ruidos más altos sería algo bueno.

Además de eso, el XM4 todavía cuenta con un modo de “sonido ambiental” que hace un trabajo razonablemente bueno de mezclar el ruido exterior sin abrumar tu música por completo, por si quieres ser más consciente de tu entorno. Su potencia sigue siendo ajustable en una escala de 20 puntos que se encuentra en la aplicación complementaria de Sony, y el modo todavía se puede activar a través de un botón en los propios auriculares. En el XM3, ese botón simplemente cambia entre ANC, sonido ambiental y un modo de audio estándar. Aquí, ha sido reemplazado por un botón “Custom” que también puede ser configurado para activar el Asistente de Google o el asistente de voz de Alexa, ambos con soporte incorporado. Sin embargo, todavía no hay opción para ajustar manualmente la fuerza del ANC, que es una característica clave ofrecida por los Auriculares con cancelación de ruido 700 de Bose.

Cambios de audio, duración de la batería y otras características
Sony no está anunciando cambios masivos en la calidad del audio con el XM4. La principal característica que se promociona es una versión actualizada del software de mejora de audio DSEE HX que se encuentra en el XM3; aquí, la tecnología se llama “DSEE Extreme”, y Sony dice que será más precisa a la hora de “restaurar” datos de audio perdidos en archivos digitales comprimidos en tiempo real. Los auriculares también son compatibles con la floreciente tecnología de audio espacial “360 Reality Audio” de Sony, que básicamente hace que el audio suene como si viniera de todo el mundo, como en un sistema de altavoces simulados, aunque sólo unos pocos servicios de transmisión como Tidal y Deezer son compatibles con esta función, y la biblioteca de pistas que se han mezclado en el formato es relativamente pequeña.

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Basado en mi primera escucha, el XM4 todavía tiene un sonido moderado de bajos, con un poderoso final de bajos que a veces puede eclipsar los detalles de los agudos. No es un líder mundial en términos de imagen y detalle, el ANC sigue siendo el principal punto de venta aquí, pero es definitivamente bueno, rara vez suena duro, y debería ser particularmente atractivo para aquellos que les gusta un poco de bajo extra. Sin embargo, si no te gusta la sintonía predeterminada, puedes cambiar entre unos cuantos preajustes de ecualización diferentes o personalizar el sonido tú mismo con la herramienta de ecualización moderadamente potente de la aplicación complementaria de Sony. Eso es genial.
Un dato interesante es que Sony ha eliminado el soporte de los códecs de audio Bluetooth aptX y aptX HD de Qualcomm. En cambio, el XM4 sólo es compatible con SBC, AAC y el LDAC de Sony. Para la mayoría de los usuarios, incluidos todos los propietarios de iPhone, esto no supondrá una gran diferencia: Apple nunca ha soportado aptX en los dispositivos iOS, y la diferencia en la calidad de audio entre aptX y el códec base de SBC no es perceptible para la mayoría. Pero las mejoras de aptX HD pueden ser un poco más notables con un par de auriculares de alta gama como estos, y aunque LDAC tiene un techo de calidad de audio más alto, requiere más ancho de banda para llegar allí, lo que puede resultar en una conexión más delicada cuando estás en movimiento. Sin embargo, el LDAC tiene sus beneficios en un ambiente estable, y está disponible en muchos teléfonos Android en estos días. Sin embargo, no está disponible en los dispositivos iOS.

Sony califica la duración de la batería del XM4 en 30 horas con el ANC activado y hasta 38 horas sin él, que es lo mismo que en el XM3. Lo que realmente se obtiene dependerá de la intensidad de la reproducción, pero de todas formas se debe obtener suficiente para unos días de escucha. La compañía dice que una carga de 10 minutos debería resultar en aproximadamente cinco horas de tiempo de reproducción. El dispositivo tiene cinco micrófonos incorporados, y Sony está tratando de mejorar la calidad de las llamadas, un área en la que Bose tiene una clara ventaja.

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